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祭猛将、接紫姑、走三桥,欢欢喜喜闹元宵

在老一辈人的心目中,过了元宵才算真正过了年。在苏州,闹元宵的喜庆劲儿,一点点都不亚于闹新春。宋朝范成大在《石湖乐府序》中的记述:吴中风俗,尤竞上元。

老苏州人常说:“南濠彩子北濠灯,城门洞里轧煞人。”其中所描述的正是苏州城内喜庆的闹花灯景象。除了赏灯,苏州还有一些有意思的风俗。

 

祭猛将,祈求丰收

过去,每年正月十三,苏州各地老百姓会将猛将的神像抬出来游街,祈求风调雨顺。

猛将是谁呢?传说猛将是个穷苦人家的孩子,一直被后妈,也就是苏州人口中的“慢娘”虐待。有一天,猛将的父亲听信了后妈的挑唆,将猛将赶出家门。猛将流浪在外,发现蝗虫啃食庄家,便一路驱赶蝗虫,驱赶到海边时,不慎落海溺亡。自此,老百姓们将猛将视为保佑风调雨顺不受蝗灾侵扰的神灵。

 

接紫姑,祈求蚕丝丰收

苏州盛产丝绸,过去苏州有很多蚕农,他们以养蚕植桑为生。据说,每年的正月十五,蚕农们便将迎请紫姑回家,以祈求蚕桑丰收。

这紫姑到底是何人呢?南朝刘宋时期,刘敬叔在《异苑》中记载,传说紫姑原是一个小妾,因为受家中主母的妒忌,总是把脏活分给她做,正月十五那天,被主母害死。据说,她死后,天帝见怜,因她生前常干脏活,就令她当了厕神,俗称紫姑神为“坑三姑娘”。因紫姑对蚕桑的收成占卜极灵,所以苏州的蚕农要将紫姑接回家,以保佑来年桑蚕大丰收。元宵夜,苏州的乡村还有用白粥祭蚕神的习俗,祈求自家育出的蚕能吐出优质的丝,来年买个好价钱。

 

走三桥,除百病

在苏州话里,“渡河”与“渡祸”谐音。过桥渡河,在古人看来是“度厄”的象征,走过三桥,就度过了一年中的众多灾厄。因此,老苏州便有了在正月十五这一天,走过三座桥,消除百病的习俗。据长洲、元和等志书记载,元宵夜苏州妇女早就有“走三桥”的习俗,常年足不出户的妇女,在元宵之夜结队而行,走过三座桥便回。

 

在网师园中,有一座苏州城中最小的桥——引静桥。网师园借“过桥渡河”之美意,在春节的最后一天,祝福您阖家幸福!团圆美满!

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