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网师往事 | 听网师园主人“虎痴”逸事

 1982年,国画大师张大千特意从台北寄回大陆一纸墓铭,上题:“先仲兄所豢虎儿之墓”。1986年,苏州市园林管理局按此书镌刻了墓碑立于网师园殿春簃院内。

 

张大千为何要给虎立碑?说来有一段雅事。

 

网师园历史上园主大多为文人雅士,且各有诗文碑刻遗于园内。近现代的画家张善孖,张大千兄弟亦曾借住此园一段时间。

 

网师园不仅住过很多人,还住过一只老虎。

 

张善孖及友人与“虎儿”

 

据说,老虎当时很自由,平时就在园子里走来走去。有客人来了它会去迎一迎,走的时候还要送一送。想想都有点后怕,但老虎的主人说了:不要紧,我们家老虎不咬人。

 

那么,老虎的主人是谁?

答:张善孖(也写做张善子)。

 

这个名字你可能有点陌生,但我一说他弟弟的名字,你就知道了 —— 著名的国画大师张大千,与齐白石齐名,当时有“南张北齐”的美称。

 

张善孖也是一位画家,他有个特别的爱好,专门喜欢画老虎。

 

为何有如此爱好?其实是跟张善孖身处的那个年代有关。那时候国家积弱,内忧外患,张善孖希望国家富强,像老虎一样勇猛。

 

张善孖画作

 

上个世纪30年代,他从日本学成归来,在重庆街头卖画为生。张善孖画了一只老虎,标价1200元。本来想打个价格噱头,没想到来看的人都不买账,纷纷表示:这画的甚东西,不像啊!

 

为了画好老虎,张善孖干脆就买了一只,天天观察和琢磨。久而久之,他画虎画得越来越好,名气也越来越大。

 

张善孖画作《童儿与虎》

 

1932年,国民党将领郝梦龄将军在贵州捕获两只幼虎,决定送给张善孖。途中,一只虎仔病死了,张善孖心疼得不行,赶紧前往汉口迎接。回来的时候,火车和船都不敢带老虎,张善孖只好搭何应钦运军火的船到南京,然后抱着小虎在行李箱里从南京到苏州。

 

随后几年,网师园就成了小虎的家。小虎和张大千、张善孖,还有叶恭绰一起,在园林西北方向的殿春簃住了下来,并且得了个小名“虎儿”。

 

张善孖及家人与“虎儿”

 

据说,虎儿很喜欢吃宵夜,要吃一二十个生鸡蛋。晚上饿的时候,它会跑到张善孖的床头,把脑袋探进去,喊他起来做。除此以外,当时若跟张氏兄弟学画,拜师的时候得连同虎儿一起拜,足见张善孖对它的宠爱。

 

张善子、张大千昆仲调教虎

 

抗日战争时期,张善孖一家为躲避战乱离开苏州,把虎儿托付给弟子吴子京照看。后来吴子京也避难暂离苏州,怕虎儿走失,于是将它锁在了笼子里。几天后回来看,虎儿已经吃光了余粮,饿死了。张善孖听到消息悲痛不已。

 

至今在网师园都还能看见张氏兄弟为虎儿立的墓碑,不知你是否留意过呢?

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